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Pubertad: crecimiento y desarrollo normal en las niños

Su hijo ha llegado a la etapa de la adolescencia denominada pubertad. Durante esta etapa, el cuerpo de su hijo comienza a desarrollarse y adquirir madurez sexual. Esta hoja le indica lo que puede esperar durante esta etapa del crecimiento y el desarrollo de su hijo.

¿Cuánto dura la pubertad? Tres niños que muestran el desarrollo: antes de la pubertad, durante la pubertad y en la edad adulta.

En los niños, la pubertad suele iniciarse entre los 12 y los 16 años de edad; una vez que comienza, la pubertad dura entre 2 y 5 años. Sin embargo, cada niño es diferente y hay una amplia gama de lo que se considera “normal”. Su hijo podría iniciar y terminar la pubertad un poco antes o después de sus amigos. Si tiene preguntas o preocupaciones sobre el desarrollo de su hijo, hable con el proveedor de atención médica del niño.

Cambios físicos que ocurren durante la pubertad

  • Cambios de estatura y peso:

    • Cerca del 20% del peso total de los adultos se adquiere durante la pubertad. Generalmente, los niños experimentan sus brotes de crecimiento en las etapas tardías de la pubertad.

    • Cerca del 50% del peso normal de los adultos se adquiere durante la pubertad. A menudo, los niños tienen un menor porcentaje de grasa corporal hacia el final de la pubertad.

  • Cambios de la voz: La voz del niño se vuelve más grave y profunda durante la pubertad.

  • Cambios de origen sexual y crecimiento del vello:

    • Al comienzo de la pubertad, los testículos descienden a un nivel más bajo y el escroto se oscurece y se afloja. Más adelante en la pubertad, el pene comienza a crecer y madurar.

    • Comienza a formarse el vello púbico. Al principio podría ser más fino, luego se vuelve más oscuro y grueso. Además, a los niños les comienza a crecer vello en otras partes del cuerpo, como el pecho, las axilas, la cara y las piernas.

    • Se producen erecciones (endurecimiento del pene conforme se va llenando de sangre) y emisiones nocturnas (“sueños húmedos”). Esto suele suceder en las etapas más tardías de la pubertad, conforme el cuerpo comienza a producir espermatozoides.

  • Acné y olor corporal:

    • Los niveles de hormonas que aumentan durante la pubertad pueden causar la aparición de acné en la cara y el cuerpo.

    • Además, las hormonas aumentan la cantidad de sudor y producen un olor corporal más intenso.

Tranquilice a su hijo

  • Es posible a su hijo le preocupe que sus compañeros estén más o menos desarrollados que él. Explíquele que los niños de la misma edad pueden encontrarse en distintas etapas de la pubertad. El crecimiento de su hijo, independientemente de que sea lento o rápido, está ocurriendo a la velocidad adecuada para él.

  • Ayude a su hijo a adaptarse a los cambios de su cuerpo. Ofrezca soluciones para el olor corporal y el acné (como por ejemplo, bañarse más a menudo, usar desodorante y usar productos para el acné).

  • Es probable que su hijo se sienta incómodo hablando sobre sus cambios de origen sexual. Hágale saber que puede contar con usted para conversar si así lo desea. Quizás también le interese darle a su hijo un libro con información sobre la pubertad, para que lo lea por su cuenta.

Exámenes que se realizan durante la pubertad

Conforme se inicia la pubertad, es importante que su hijo acuda a su proveedor de atención médica una vez al año. Siga llevándolo para que le hagan sus chequeos habituales. Sepa que, a lo largo de la pubertad, los chequeos habituales implicarán examinar a su hijo sin ropa puesta. Esto permitirá que su proveedor de atención médica determine los progresos físicos de su hijo en el transcurso de la pubertad. Asegure a su hijo de que este examen es normal y lo esperado. Además, es posible que se pida a los padres que salgan del consultorio durante una parte del examen, para que el niño y el proveedor de atención médica puedan tener una conversación franca y abierta. Si tiene preguntas o preocupaciones, hable con el proveedor de atención médica de su hijo.

Revisor médico: Nelson, Gail A., MS, APRN, BC
Revisor médico: newMentor board-certified, academically affiliated clinician
Última revisión: 3/12/2013
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