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Cholecystectomy

¿Qué es una colesistectomía?

Es una cirugía para extraer su vesícula.

La vesícula es un órgano pequeño que está debajo de su hígado. Se encuentra en el ángulo superior derecho de su abdomen. La vesícula almacena un jugo digestivo llamado bilis que se produce en el hígado.

Existen dos tipos de cirugía para quitar la vesícula:

  • Método abierto (tradicional). Para emplear este método, se hace un corte (incisión) de unas cuatro a seis pulgadas (10 a 15 cm) de largo en el ángulo superior derecho de su abdomen. El cirujano busca la vesícula y la extrae a través de la incisión.
  • Método laparoscópico. Este método usa entre tres y cuatro incisiones muy pequeñas. Se utiliza un tubo delgado y largo llamado laparoscopio. Ese tubo tiene una cámara de video diminuta e instrumentos quirúrgicos. El tubo, la cámara y los instrumentos se hacen pasar por las incisiones. El cirujano hace la operación mientras observa un monitor de televisión. La vejiga se extrae a través de una de las incisiones.

Una colesistectomía laparoscópica es menos invasiva. Eso significa que emplea incisiones muy pequeñas en su abdomen. Se sangra menos y el tiempo de recuperación usualmente es más corto que cuando se hace una cirugía abierta.

En algunos casos, el laparoscopio puede mostrar que su vesícula está muy enferma. También es posible que revele otros problemas. En ese caso, es posible que el cirujano tenga que usar un método abierto de cirugía para extraer su vesícula con seguridad.

¿Por qué podría necesitar una colesistectomía?

Es posible que se haga esta cirugía si su vesícula:

  • Tiene trozos de material sólido (cálculos biliares).
  • Está enrojecida o hinchada (inflamada), o infectada (colecistitis).
  • Tiene cáncer.

Los problemas de vesícula pueden causar dolor que:

  • Usualmente aparece del lado derecho o en el centro de la parte superior de su abdomen.
  • Puede ser constante o empeorar después de una comida pesada.
  • A veces puede sentirse más como tener el estómago lleno en vez de dolor.
  • Se puede sentir en su espalda y en la punta de su omóplato derecho.

Otros síntomas pueden incluir náuseas, vómitos, fiebre y escalofríos.

Los síntomas de problemas de vejiga pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para confirmar cuál es su afección.

Es posible que su proveedor tenga otras razones para recomendar una colesistectomía.

¿Cuáles son los riesgos de una colesistectomía?

Las siguientes son algunas posibles complicaciones:

  • Sangrado
  • Infección
  • Lesión en el tubo (conducto biliar) transportador de la bilis desde la vejiga hasta el intestino delgado
  • Lesión en el hígado
  • Cicatrices y una sensación de adormecimiento en el lugar de la incisión
  • Abultamiento en un órgano o tejido (hernia) en el sitio de la incisión

Durante un procedimiento laparoscópico, se colocan instrumentos quirúrgicos dentro de su abdomen. Esto puede dañar sus intestinos o vasos sanguíneos.

Es posible que usted tenga otros riesgos individuales. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una colesistectomía?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga.
  • Quizás le pidan que firme un formulario de consentimiento para dar su permiso para realizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Su proveedor le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud. También es probable que le haga un examen físico. Es para asegurarse de que su estado de salud sea bueno antes de hacer el procedimiento. También es posible que necesite hacerse análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.
  • No debe comer ni beber nada en las ocho horas anteriores al procedimiento. Esto generalmente significa dejar de comer y beber a partir de medianoche.
  • Informe a su proveedor si está o cree que puede estar embarazada.
  • Informe a su proveedor si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a medicamentos anestésicos (locales o generales).
  • Avísele también sobre todos los medicamentos que toma. Eso incluye tanto los medicamentos recetados como los de venta libre. También las vitaminas, las hierbas medicinales y otros suplementos.
  • Dígale a su proveedor si tiene antecedentes de trastornos de sangrado. Además, hágale saber si está tomando algún medicamento diluyente de la sangre (anticoagulante), aspirina, ibuprofeno u otros medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Quizá deba dejar de tomarlos antes del procedimiento.
  • Si este es un procedimiento ambulatorio, necesitará que alguien le lleve en automóvil de regreso a su casa. Usted no podrá conducir porque se le administra un medicamento para relajarle antes y durante el procedimiento.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor para prepararse.

¿Qué sucede durante una colesistectomía?

Es posible que le hagan una colesistectomía ambulatoria o como parte de su hospitalización. El modo en que se hace la operación puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Una colesistectomía generalmente se hace después de darle medicamentos que le hacen dormir profundamente (estar bajo anestesia general).

En general, una colesistectomía sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite todas las joyas y otros objetos que podrían interferir con la cirugía.
  2. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.
  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en su brazo o mano.
  4. Después, le ubicarán boca arriba sobre la mesa de operaciones. Se le comenzará a administrar la anestesia.
  5. Se hará bajar un tubo por su garganta para ayudarle a respirar. El anestesiólogo revisará su frecuencia cardíaca, su presión arterial, su respiración y su nivel de oxígeno durante la cirugía.
  6. Si tiene mucho vello en el lugar de la cirugía, es posible que se recorte.
  7. Le limpiarán la piel con una solución estéril (antiséptica) en la zona donde se realizará la cirugía.

Método abierto de colesistectomía

  1. Se hará una incisión. Es posible que sea una incisión inclinada por debajo de sus costillas del lado derecho de su abdomen. O puede hacerse en la parte superior de su abdomen.
  2. Se extrae su vejiga.
  3. En algunos casos, se pueden colocar uno o más drenajes en la incisión. Eso permite la salida de líquidos o pus.

Método laparoscópico de colesistectomía

  1. Se harán entre tres y cuatro incisiones pequeñas en su abdomen. Luego se hará entrar gas de dióxido de carbono en su abdomen para que se infle. Eso permite que la vejiga y los órganos cercanos se vean fácilmente.
  2. El laparoscopio se introducirá en una incisión. Luego se introducirán instrumentos quirúrgicos a través de las otras incisiones para extraer su vesícula.
  3. Cuando se termina de hacer la cirugía, se retiran el laparoscopio y los instrumentos. El gas de dióxido de carbono se deja salir por las incisiones. Su cuerpo reabsorberá la mayor parte de ese gas.

Finalización del procedimiento (ambos métodos)

  1. La vejiga se enviará a un laboratorio para que la analicen.
  2. Le cerrarán las incisiones con puntos o con grapas quirúrgicas.
  3. Se aplicará una venda o un vendaje estéril, o cintas adhesivas para cubrir las heridas.

¿Qué sucede después de una colesistectomía?

En el hospital

Después del procedimiento, lo trasladarán a la sala de recuperación donde le vigilarán. Su proceso de recuperación dependerá del tipo de cirugía y del tipo de anestesia que se haya administrado. Una vez que su presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté despierto y alerta, le llevarán a su habitación en el hospital.

Una colesistectomía laparoscópica se puede realizar de manera ambulatoria. En ese caso, es posible que le den el alta para volver a su casa desde la sala de recuperación.

Recibirá medicamentos calmantes según sea necesario. Es posible que se los dé una enfermera. O tal vez se la administre usted mismo por medio de un dispositivo conectado a su vía intravenosa (IV).

Es posible que tenga un tubo plástico delgado insertado por su nariz hasta dentro de su estómago para quitar el aire que tragó. Ese tubo se extraerá cuando sus intestinos estén funcionando normalmente. No podrá comer ni beber hasta que le quiten el tubo.

Es posible que tenga uno o más drenajes en la incisión si se le hizo una cirugía abierta. Se los quitarán en aproximadamente un día. Usted podría recibir el alta con el drenaje todavía colocado y cubierto con un vendaje. Siga las instrucciones de su proveedor para cuidarlo.

Le pedirán que se levante de la cama a las pocas horas del procedimiento laparoscópico o al día siguiente después de una operación abierta.

Dependiendo de su situación, es posible que le den líquidos para beber unas horas después de la cirugía. Gradualmente podrá comenzar a comer alimentos más sólidos según los tolere.

Se coordinará una visita de control a su proveedor. Usualmente es entre dos y tres semanas después de la cirugía.

En su hogar

Una vez que esté de vuelta en su casa, es importante que mantenga la incisión limpia y seca. Su proveedor le dará instrucciones específicas sobre cómo bañarse. Si se usaron puntos o grapas quirúrgicas, se quitarán durante una visita de control en el consultorio. Si se usaron cintas adhesivas, se deben mantener secas. Generalmente se caerán en algunos días.

La incisión y sus músculos abdominales pueden doler, especialmente después de períodos largos de estar de pie. Si le hicieron una cirugía laparoscópica, es posible que sienta dolor debido a la presencia de gas de dióxido de carbono que todavía está en su abdomen. Ese dolor puede durar algunos días. Debe ir aliviándose con el paso de los días.

Tome un calmante siguiendo las instrucciones de su proveedor. La aspirina u otros calmantes pueden aumentar su riesgo de sangrado. Recuerde tomar solo los medicamentos que haya aprobado su proveedor de atención médica.

Caminar y hacer movimientos limitados generalmente no ocasiona problemas. Sin embargo, es recomendable que evite la actividad que requiera esfuerzo. Su proveedor le dirá cuándo puede volver a trabajar y retomar sus actividades normales.

Llame a su proveedor si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre o escalofríos
  • Enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción de la zona de la incisión
  • Aumento del dolor alrededor del lugar de la incisión
  • Color amarillento en su piel o la parte blanca de sus ojos (ictericia)
  • Hinchazón, cólicos o dolor abdominal
  • Falta de evacuación de los intestinos o gases en tres días
  • Dolor detrás de su esternón

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento y quién lo hará.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Online Medical Reviewer: Kolbus, Karin, RN, DNP, COHN-S
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer, MD
Last Review Date: 3/6/2016
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